LE CHRISTIANISME ET LES ANIMAUX Les Animaux : Qui s’en soucie ? – David Clough Conférence organisée par l’association Sarx à Londres mars 2017

, par Estela Torres

LE CHRISTIANISME ET LES ANIMAUX

"Les Animaux : Qui s’en soucie ?" – David Clough

Conférence organisée par l’association Sarx à Londres en 2017
https://www.youtube.com/watch?time_continue=984&v=lisM6Y9BSF4&feature=emb_logo

https://sarx.org.uk/articles/christianity-and-animals/animals-who-cares/#more-1620

David Clough est professeur d’éthique théologique à l’Université de Chester, président de la Society for the Study of Christian Ethics, fondateur de CreatureKind et prédicateur laïque méthodiste. Clough affirme que le souci des animaux est un aspect fondamental de l’apostolat chrétien.

©Anouk Grinberg - photo©Xavier Pruvot

Les Animaux : Qui s’en soucie ?

Qui s’en soucie ? Parfois, il semble que personne ne le sait, d’après la façon dont nous les traitons.

Qui s’en soucie ? Parfois, il semble que tout le monde, de la popularité des photos de chatons sur Facebook, au nombre de personnes qui investissent du temps, des soucis et de l’argent dans des animaux de compagnie, et des dons à des organismes de protection animal.

Qui s’en soucie ? Souvent, il semble que ce sont des groupes d’animaux laïques qui dirigent les questions animales, comme la RSPCA, ou PETA, inspirés par l’utilitarisme athée de Peter Singer, ou Tom Regan ou la théorie des droits des animaux de Gary Francione.

Et les chrétiens, alors ? Eh bien, il y a beaucoup de preuves que les chrétiens se soucient d’animaux particuliers, comme tout le monde, mais les animaux ne sont pas au centre des préoccupations religieuses actuelles. Peu de chrétiens semblent penser que le souci des animaux est une question de foi. Je pense que nous avons tendance à penser aux animaux dans la même catégorie que les feuilletons, Game of thrones, le football, ou votre plaisir coupable de choix : nous les aimons, mais nous ne les relions pas à notre foi, et ne nous attendons pas à en entendre parler à l’église. Nous confessons notre foi en Jésus-Christ, et nous aimons les animaux, mais nous ne faisons pas souvent le lien entre les deux.

Mon diagnostic est que le souci pour les animaux chez les chrétiens n’est pas permis : nous ne pensons pas avoir l’autorisation de notre foi ou des églises auxquelles nous appartenons.

Peut-être que c’est ce qui en amène certains d’entre nous ici : le sentiment profond que nous devons être plus soucieux de bien traiter les animaux, mais perplexe quant à la façon dont cela correspond à la foi, et perplexe que les autres chrétiens ne ressentent pas la même chose. Pour certaines personnes, cette déconnexion les place en marge de l’église, ou les fait abandonner complètement l’église : c’est peut-être vous, ou quelqu’un que vous connaissez.

Et cette situation me semble très étrange, parce qu’il y a de fortes raisons bibliques et théologiques de se soucier des animaux, et il est clair que les chrétiens, dans le passé, ont considéré le souci des animaux comme faisant partie de leur foi et ont agi en conséquence.

J’avais l’habitude de penser que j’étais un chrétien qui se préoccupait des animaux. Maintenant, je pense que c’est mon éducation chrétienne qui m’a amené à ressentir de la compassion pour les animaux, et que le souci des animaux est une partie fondamentale de mon apostolat chrétien : il y a un lien des deux côtés.

©Anouk Grinberg - photo©Xavier Pruvot

Le christianisme et les animaux : Établir le lien

Je pense donc que nous devons reconnecter la foi chrétienne avec le souci des animaux. J’ai passé la majeure partie des dix dernières années à travailler sur ce sujet dans ma vie académique et je ne vous ennuierai pas avec tout cela maintenant, mais voici comment je résumerai le cas que le christianisme et le souci des animaux sont fortement liés, que les chrétiens ont de fortes raisons religieuses de se soucier des animaux, et que les animaux devraient figurer plus fortement dans les préoccupations de nos églises.

1. Bible : La Bible nous donne des raisons de croire que Dieu prend soin des animaux, que nous aussi nous devons le faire, et que la rédemption n’est pas seulement pour les humains. Nous voyons Dieu comme un Dieu actif dans la provision gracieuse pour les animaux à travers la Bible, dans les textes sur la création, la providence, la réconciliation et la rédemption. L’identification de la Bible des humains comme porteurs de l’ image de Dieu et de la domination dans la Genèse 1 est une raison pour montrer ce soin aux créatures non-humaines , et non une raison contre le souci pour les animaux.

2. Théologie : Défendre la bonté de la création était une marque de l’orthodoxie chrétienne depuis les premiers siècles chrétiens. Il est vrai que les théologiens ont parfois trouvé des raisons d’exclure les animaux non humains des préoccupations morales, en se basant sur les idées grecques et romaines d’une frontière entre les humains et les autres animaux sur la base de la raison, mais nous pouvons reconnaître ce qui ne va pas avec leurs arguments, surtout étant donné les découvertes modernes sur l’intelligence animale non humaine.

3. Spiritualité : Les histoires des saints montrent clairement à maintes reprises que le souci des animaux appartient à la sainteté chrétienne, y compris ma préférée, racontée de saint Macarius d’Alexandrie, un ermite égyptien du IVe siècle. L’histoire raconte qu’un jour, alors que Macarius était assis dans sa cellule, il entendit frapper à sa porte. Pensant qu’un moine était venu le voir, il ouvrit la porte et fut étonné de constater qu’une hyène frappait à la porte avec sa tête. Elle a tenu son chiot dans sa bouche et lui a offert le chiot en pleurant. Macarius prit le chiot dans ses mains et regarda ce qui se passait. Il a vu que le chiot était aveugle des deux yeux. Il prit le chiot, gémit, cracha sur le visage du chiot et le signa sur les yeux avec son doigt. Immédiatement, le chiot a pu voir, a couru vers sa mère, l’a allaité et l’a suivie. Le lendemain, la hyène revint et frappa à nouveau à la porte de l’ermite. Cette fois, en l’ouvrant, il vit qu’elle avait une peau de mouton dans la bouche. Il lui a demandé où elle avait eu la peau de mouton, si elle n’avait pas mangé un mouton, et lui a dit qu’il ne prendrait pas la peau de mouton. Cette fois, en l’ouvrant, il vit qu’elle avait une peau de mouton dans la bouche. Il lui a demandé où elle avait eu la peau de mouton, si elle n’avait pas mangé un mouton, et lui a dit qu’il ne prendrait pas la peau de mouton s’il y avait eu violence. La hyène frappa sa tête contre le sol, fléchit ses pattes et pria à genoux pour qu’il la prenne. Il a dit qu’il ne le prendrait pas à moins qu’elle ne promette de ne pas faire de mal aux pauvres en mangeant leurs moutons, et elle a hoché la tête comme si elle lui faisait la promesse. Puis il lui dit qu’il ne le prendrait pas à moins qu’elle ne lui promette de ne pas tuer une autre créature, et lui dit que si elle avait faim, elle devrait venir à lui et il lui donnerait son pain. La hyène se pencha, hocha la tête et le regarda dans les yeux comme si elle le promettait. Ainsi Macarius a offert des louanges à Dieu pour avoir donné la compréhension aux animaux et avoir laissé Macarius venir pour comprendre les manières de Dieu. Il a pris la peau de mouton de la hyène et elle est partie. De temps en temps, elle venait à Macarius pour manger, et il lui donnait du pain. Il a dormi sur la peau de mouton jusqu’à sa mort.

Cette histoire de saint Macarius combine la reconnaissance qu’il appartient à la sainteté chrétienne d’être amical envers les animaux, une vision élevée des capacités des animaux à être des sujets réceptifs, et une appréciation que la volonté de Dieu est pour la paix entre toutes les créatures. Avec de nombreux autres exemples de la merveilleuse collection Beasts and Saints (DLT, 1995) de Helen Waddell, comme l’hospitalité de saint Jérôme au lion ou la protection d’un cerf par saint Godric contre la chasse au prince évêque de Durham, cela montre que les chrétiens reconnaissent depuis longtemps que la sainteté chrétienne a des implications bien au-delà du domaine humain.

4. Histoire : Au XIXe siècle, les chrétiens d’Angleterre, aux côtés d’un juif éminent, ont réussi à faire pression en faveur de la première loi anti-cruauté et de l’abolition de la vivisection contre l’establishment scientifique. Cela signifie que dans le passé, les chrétiens ont mené des campagnes pour la protection des animaux.

Pour toutes ces raisons, nous pouvons voir que les chrétiens ont de fortes raisons fondées sur la foi pour chercher l’épanouissement de toutes leurs semblables animaux.

©Anouk Grinberg - photo©Xavier Pruvot

Le christianisme et les animaux : qui s’en soucie ?

Étant donné les cruautés sans précédent que nous infligeons actuellement aux animaux d’élevage dans les systèmes intensifs, il me semble urgent que les chrétiens revendiquent le lien entre le souci des animaux et la foi chrétienne, et soient à l’avant-garde des campagnes de résistance aux systèmes de production qui n’ont aucun respect pour l’épanouissement des animaux.

Si vous êtes de ceux qui partagent ce point de vue, je pense que nous devons nous réunir pour porter cette conversation à nos sœurs et frères en Christ.

C’est pourquoi j’ai fondé CreatureKind il y a un an : il s’agit d’une nouvelle organisation chrétienne qui cherche à engager les chrétiens dans le bien-être des animaux d’élevage comme une préoccupation de foi.

Nous avons d’excellentes idées sur la façon de procéder.

(a). Nous travaillons sur un programme visant à amener les institutions chrétiennes à fixer des objectifs de réduction de la consommation de produits d’origine animale et à s’orienter vers des sources d’approvisionnement plus sûres pour les produits restants, ce qui signifie qu’un nombre important d’animaux ne seront pas élevés dans des conditions intensives. L’Université de Winchester a été la première institution à s’inscrire avec nous en novembre et nous sommes en train d’en recruter d’autres.

(b). Nous avons développé un site web, un blog et des plateformes de médias sociaux pour aider les chrétiens à faire le lien entre leur foi et leur préoccupation pour les animaux. Retrouvez ’becreaturekind’ sur Facebook et Twitter pour suivre nos mises à jour, et visitez notre site Web pour vous inscrire à notre bulletin électronique.

(c). Et aujourd’hui, nous lançons un nouveau cours gratuit de six semaines à l’intention des Églises qui présente aux chrétiens la place des animaux dans la foi chrétienne, la façon dont nous traitons actuellement les animaux d’élevage, et leur demande de réfléchir à une réponse chrétienne appropriée. Nous avons besoin de votre aide pour le faire fonctionner dans votre église.

Animaux : qui s’en soucie ?

La réponse est que nous le faisons, nous tous réunis ici aujourd’hui, et beaucoup de nos compagnons chrétiens le font aussi. Le moment est venu d’aider les gens à faire le lien entre leur foi et leur préoccupation pour les animaux, afin de relever le défi urgent des cruautés que nous infligeons aux animaux d’élevage. Les stands de la conférence d’aujourd’hui reflètent les nombreuses autres organisations aux côtés de CreatureKind qui cherchent à faire avancer ce travail. Parlons donc, et réfléchissons ensemble à la façon d’agir pour que l’énergie de cette salle soit transmise à l’église dans son ensemble. Faisons du christianisme une bonne nouvelle pour les animaux !

David Clough est professeur d’éthique théologique à l’Université de Chester, président de la Society for the Study of Christian Ethics, fondateur de CreatureKind et prédicateur laïque méthodiste.

©Anouk Grinberg - photo©Xavier Pruvot